Mirando a los océanos en busca de respuestas a la crisis climática

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Tres nuevos informes examinan el potencial de las vías de carbono azul para actuar como soluciones climáticas naturales.

Por Kristin Kleisner, Monica Moritsch y Jamie Collins

Para abordar la crisis climática, debemos explorar todas las vías posibles, investigar soluciones innovadoras e incluso buscar respuestas en los océanos. Los océanos ya sirven al planeta como sumidero natural masivo de carbono, pero debido al cambio climático, la sobrepesca y otras presiones, hemos degradado las vías naturales a través de las cuales los océanos atrapan el carbono.

Carbón azul es el carbono que se captura y almacena en plantas, animales, aguas y sedimentos marinos, y las intervenciones para aumentar las reservas de este carbono azul podrían formar la base para la próxima gran solución climática natural (NCS).

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Con fondos del Bezos Earth Fund, el Environmental Defense Fund reunió a más de 60 investigadores de las ciencias naturales y sociales y expertos en economía marina, gobernanza y políticas en una serie de talleres para investigar la magnitud de los posibles beneficios climáticos, las interacciones ecológicas y consideraciones socioeconómicas para una variedad de soluciones climáticas naturales de carbono azul. El resultado: tres nuevos informes que identifican las vías más prometedoras para preservar o aumentar las reservas de carbono azul, generar beneficios colaterales para las personas y la naturaleza, y asegurar un futuro mejor para todos nosotros. Estamos entusiasmados de presentar estos informes que brindan una descripción general del estado de la ciencia sobre el carbono azul e identifican desafíos y oportunidades para resultados como la inclusión del carbono azul en los países. Contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) y la posible integración del carbono azul en los mercados globales de carbono. A continuación, desglosamos las principales conclusiones de cada informe.

Posibilidades prometedoras para las algas

los Secuestro de carbono por algas marinas El informe se centra en tres intervenciones para aumentar el secuestro de carbono basado en algas marinas:

  • Conservar los bosques de algas marinas existentes y restaurar los bosques que han disminuido
  • Aumento de la productividad y el desempeño de la captura de carbono de las granjas de algas marinas existentes a través del desarrollo de capacidades
  • Expansión del cultivo de algas en aguas marinas.

Con respecto a la expansión de las granjas de algas, el informe encontró que hay lugares clave en todo el mundo que ofrecen condiciones adecuadas para expandir el cultivo de algas. Por ejemplo, en el Caribe de EE. UU. y Florida, casi el 80 % del área total dentro de los 10 a 100 m de profundidad está potencialmente disponible para el cultivo de algas marinas o no tiene conflictos con la navegación, los recursos naturales o las condiciones oceanográficas. El informe también señala que la expansión del cultivo de algas marinas en aguas marinas es quizás la forma más prometedora de aumentar el secuestro de C por parte de las algas marinas a una escala que podría contribuir significativamente a la estabilización del clima.

Los hallazgos también enfatizan la importancia de los resultados de las algas. Por ejemplo, los métodos para hundir directamente las algas en las profundidades del océano podrían proporcionar un resultado climático inmediato y directo en términos de secuestro de carbono. Sin embargo, el hundimiento de las algas impediría la generación de otros beneficios y podría implicar varios riesgos ecológicos poco conocidos. Los rodales naturales de algas marinas y las granjas de algas marinas brindan una fuente importante de nutrición y podrían contribuir a la reducción de las emisiones de GEI si las algas marinas se utilizan para fabricar productos que pueden reemplazar productos intensivos en GEI como cemento, plásticos y fertilizantes. También puede resultar posible alimentar a los rumiantes con pequeñas cantidades de ciertas especies de algas marinas para reducir sus emisiones de metano. La expansión de los mercados de productos de algas marinas para producir beneficios para el clima podría dar como resultado, en última instancia, soluciones regenerativas que beneficien a las personas y la naturaleza.

La ‘zona crepuscular’ merece más atención

los Soluciones climáticas naturales en mar abierto El informe explora intervenciones basadas en la reforma de las prácticas pesqueras para reducir las emisiones de combustible y proteger las especies de peces y mamíferos marinos que son clave para mediar en el flujo de carbono. El informe analiza de cerca una posible intervención basada en un camino hipotético y muy publicitado que se ha denominado «bomba de ballenas» oceánica. Se supone que este fenómeno ocurre cuando las ballenas se alimentan en las profundidades del océano y luego defecan en la superficie del océano, depositando nutrientes que pueden estimular la proliferación de algas que, en las condiciones adecuadas, pueden capturar y secuestrar carbono de la atmósfera. Este secuestro se suma a la cantidad de carbono más claramente definida que los animales como las ballenas secuestran cuando mueren y se hunden en el fondo del océano. Tan interesante y carismático como suena esta «bomba de ballenas», y si bien hay decenas de razones críticas para preservar y reconstruir las poblaciones de ballenas, el grupo de expertos señaló que puede haber un potencial limitado en la restauración de las poblaciones de ballenas como una solución climática natural debido a la mala ciencia entendida, un riesgo de riesgo moral y el hecho de que las ballenas ya son una especie protegida en muchos de los océanos del mundo. Sin embargo, los expertos convocados por EDF identificaron más potencial en un camino mucho menos conocido: la preservación de la «zona crepuscular» del océano, o mesopelágico, ecosistema. Millones de misteriosos peces y otras criaturas que viven a profundidades de 200 a 1000 m por debajo de la superficie del océano migran hacia arriba y hacia abajo en la columna de agua todos los días, trayendo carbono de la superficie a las profundidades, donde puede permanecer encerrado durante milenios. Debido a que la biomasa de estas especies es enorme, es probable que su papel en la bomba de carbono sea enorme, incluso cuando los cálculos se basan en el extremo inferior de sus poblaciones estimadas. A medida que aumenta la demanda de pescados y mariscos de la pesca de captura salvaje y la necesidad de harina de pescado para la acuicultura, es muy probable que este recurso aún sin explotar sea objeto de pesca a escala industrial. Dado lo mucho que está en juego para nuestro clima, descubrimos que la protección de los beneficios críticos del carbono azul de la zona de penumbra constituye un imperativo urgente. Los expertos de EDF también descubrieron que probablemente se lograrían reducciones masivas en las emisiones existentes al reducir el consumo de combustibles fósiles por parte de las flotas pesqueras mundiales.

Un futuro incierto para los ecosistemas costeros

los Soluciones climáticas naturales costeras El informe reveló incertidumbre sobre la capacidad de algunos ecosistemas costeros de carbono azul para secuestrar carbono, especialmente debido a los impactos del cambio climático en los frágiles sistemas costeros. Esto puede poner en duda la capacidad de algunos sistemas cercanos a la costa para servir como NCS y brindar sólidas oportunidades de crédito dentro de los mercados de carbono existentes. Además, el grupo identificó una necesidad urgente de contabilizar las emisiones de estos ecosistemas de gases de efecto invernadero (GEI) distintos del dióxido de carbono, incluidos el metano y el óxido nitroso. Independientemente, la preservación y restauración de los manglares y las marismas de marea generarán enormes beneficios para los medios de vida, la protección costera y la biodiversidad, y estos beneficios colaterales no pueden pasarse por alto.

Mirando hacia el futuro

EDF y sus socios continúan explorando NCS de carbono azul y evaluando más cuantitativamente los beneficios climáticos y ecosistémicos que estos sistemas podrían proporcionar, así como los riesgos y costos socioeconómicos. También hay un esfuerzo por comprender la viabilidad política y cultural de implementar varias NCS de carbono azul en diferentes geografías y contextos. En general, el trabajo hasta la fecha ha iluminado caminos prometedores, incluida la expansión de los mercados de algas marinas para productos regenerativos que tienen una menor huella de GEI y la protección de los peces de la zona crepuscular. Esperamos que el consenso alcanzado durante la serie de talleres sobre carbono azul de un año de duración acabe con la exageración para ayudar a los profesionales, las organizaciones que establecen estándares y aquellos que se centran en las soluciones oceánicas a identificar vías en las que la ciencia actualmente respalda la acción y en las que podrían invertirse en investigación dirigida. estimular los caminos emergentes hacia la preparación del mercado.

Lea los informes:

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