Lo que las negociaciones de BBNJ podrían significar para la ‘zona crepuscular’ del océano

Lo que las negociaciones de BBNJ podrian significar para la

Vrinda Suresh, Julia Mason y Doug Rader

Durante las últimas dos semanas de agosto de 2022, delegados de todo el mundo se reunieron en la ciudad de Nueva York para la Quinta Sesión de la Conferencia Intergubernamental, o IGC5, para desarrollar un nuevo tratado para proteger la biodiversidad en aguas marinas, llamado Acuerdo de Biodiversidad Más Allá de la Jurisdicción Nacional. , o Acuerdo BBNJ. El Acuerdo BBNJ aborda específicamente las aguas de alta mar, wque incluyen todas las áreas a más de 200 millas náuticas de las costas y quedan fuera de la autoridad de gestión de países individuales. La alta mar constituye casi el 60% de los océanos de la Tierra.

Llena de vida y lamentablemente poco estudiada, la alta mar es cada vez más vulnerable a los impactos de las actividades humanas y permanece desprotegida debido a las lagunas en la gobernanza internacional. El creciente reconocimiento de que los océanos son compartidos e interconectados, que los procesos e impactos oceánicos tienen consecuencias para todo el mundo, destaca la necesidad de una gobernanza transfronteriza más sólida. Si se llega a un consenso sobre el Acuerdo BBNJ, o cómo se logre, tendrá implicaciones duraderas en la forma en que abordamos los temas interrelacionados de la protección de la biodiversidad, el cambio climático y la equidad para nuestros océanos.

¿Qué es el Acuerdo BBNJ?

El Acuerdo BBNJ lleva muchos años en proceso. En 2004, una resolución de la Asamblea General de la ONU estableció por primera vez un grupo de trabajo para estudiar temas de biodiversidad, conservación y sostenibilidad en alta mar. El grupo de trabajo recomendó un tratado sobre BBNJ en 2015 y la Primera Sesión de la Conferencia Intergubernamental finalmente se llevó a cabo en 2018, con sesiones posteriores en 2019 y 2022.

Si se llega a un consenso, el Acuerdo BBNJ sería el primer tratado legalmente vinculante para conservar y promover el uso sostenible de la biodiversidad marina en alta mar. El acuerdo se centra en cuatro áreas: recursos genéticos marinos, herramientas de gestión basadas en áreas como áreas marinas protegidas, evaluaciones de impacto ambiental y desarrollo de capacidades y transferencia de tecnología marina.

Resultados de la CIG5

En IGC5, se lograron avances significativos en las cuatro áreas del paquete del tratado, pero los delegados no lograron llegar a un consenso sobre el texto del tratado y decidieron suspender la sesión y reanudar las negociaciones a principios de 2023.

Algunos de los principales puntos de discordia de negociaciones pasadas se trasladaron al IGC5, incluida la relación del Acuerdo BBNJ con los organismos internacionales existentes que rigen los recursos oceánicos, algunos de los cuales ya abordan elementos de la biodiversidad. Muchos problemas también se desglosaron a lo largo de las líneas de países en desarrollo/desarrollados, incluida la forma en que se puede acceder y compartir los beneficios de los recursos de alta mar. Estos serán temas prioritarios en la próxima ronda de negociaciones para asegurar las ratificaciones y asegurar la implementación efectiva y equitativa del tratado.

Será necesaria una solución creativa de problemas para asegurar un tratado fuerte en alta mar, y muchos siguen siendo optimistas sobre la posibilidad de llegar a un consenso cuando se reanuden las negociaciones.

La alta mar y el cambio climático

Aunque el cambio climático no se menciona mucho en el texto del tratado existente, el Acuerdo BBNJ tiene el potencial de mejorar la conservación de la biodiversidad marina y aprovechar las oportunidades para combatir el cambio climático.

Los océanos almacenan más carbono que todos los bosques y suelos combinados, pero el cambio climático y otros factores de estrés han degradado las vías para almacenar carbono de forma natural en nuestros océanos. Al restaurar los caminos naturales y proteger los caminos existentes, podemos almacenar más carbono en nuestros océanos para mitigar el cambio climático. Las especies que viven en la «zona crepuscular» o zona mesopelágica de los océanos pueden ser fundamentales para los procesos de almacenamiento de carbono en los océanos y la mitigación del cambio climático. El Acuerdo BBNJ podría ayudar a llenar los vacíos en la protección de estas especies.

Llenando la brecha de gobierno en la Dimensión Desconocida

Aunque la pesca comercial en la Zona Crepuscular no está bien establecida, existe un interés creciente en la explotación de especies mesopelágicas. Algunos países ya han comenzado la pesca mesopelágica exploratoria, lo que plantea preocupaciones sobre la falta de regulaciones vigentes para supervisar las pesquerías mesopelágicas en alta mar y nuestra falta de conocimiento sobre cómo la pesca podría perturbar los ecosistemas de Twilight Zone.

Disposiciones del Acuerdo sobre evaluaciones de impacto ambiental y las herramientas de gestión basadas en áreas podrían ser rutas importantes para ayudar a proteger la vida mesopelágica y su mitigación del cambio climático. potencialaunque puede ser necesaria una protección a mayor escala para mantener los servicios de secuestro de carbono. Además, la gobernanza internacional de los recursos de alta mar podría ayudar a garantizar que los beneficios comerciales y nutricionales de cualquier pesca mesopelágica se distribuyan entre las naciones en lugar de acumularse exclusivamente en los países de mayores ingresos con la capacidad tecnológica necesaria para capturar estas especies.

Cómo puede ayudar el Acuerdo BBNJ

Las organizaciones regionales de ordenación pesquera ya gestionan determinadas especies de alta mar, pero la mayoría se centran en gran parte o exclusivamente en túnidos y especies “similares a los túnidos” comercialmente importantes y comercializados a nivel mundial. Solo sobre 4,8% de las especies de peces que se han observado en áreas fuera de la jurisdicción nacional son evaluados formalmente y gestionados eficazmente por estas organizaciones. Sin embargo, la Organización Regional de Ordenación Pesquera del Pacífico Sur tiene una misión algo más amplia que incluye jumbo y calamar gigante ampliamente distribuidos, así como algunas especies asociadas a aguas profundas que podrían permitir la conservación mesopelágica. Además, dos instituciones de conservación polar, la Comisión para la Conservación de los Recursos Marinos Vivos Antárticos y el Consejo Ártico también tienen misiones más amplias que podrían permitir la conservación mesopelágica.. Por ejemplo, la Comisión para la Conservación de los Recursos Marinos Vivos Antárticos ya regula las pesquerías dirigidas al krill que migra verticalmente.

A través de sus disposiciones de evaluación de impacto ambiental, el Acuerdo BBNJ podría apoyar las evaluaciones de los ecosistemas mesopelágicos, incluida su capacidad para sostener la pesca sin perjudicar sus funciones críticas de procesamiento de carbono. Si bien las organizaciones regionales de gestión pesquera realizan evaluaciones de impacto, tienden a centrarse en poblaciones específicas en lugar de procesos e impactos ecosistémicos más amplios, en parte debido a la falta de capacidad.. El Acuerdo BBNJ podría estandarizar y mejorar la calidad de estas evaluaciones al establecer pautas internacionales mínimas y proporcionar evaluaciones ambientales estratégicas a mayor escala. Esto podría ser útil para identificar regiones o especies que son particularmente importantes para proteger por su capacidad de almacenamiento de carbono.

Las disposiciones de gestión basadas en áreas del tratado también podrían ayudar potencialmente con la conservación de los peces mesopelágicos. Según el borrador del Acuerdo, las áreas que requieren protección deben identificarse con base en los mejores conocimientos científicos y tradicionales disponibles, teniendo en cuenta enfoques de precaución y ecosistémicos. Los criterios para la identificación de áreas a proteger incluyen su “conectividad ecológica” y “importantes procesos ecológicos que ocurren en ella”, que podría ser aplicable a la zona mesopelágica. El desafío será adaptar esta herramienta, que en el pasado se ha centrado principalmente en protecciones de mayor nivel para áreas mucho más pequeñas, en lugar de la conservación de áreas amplias para especies de distribución más amplia. El desafío será adaptar esta herramienta de gobernanza para la conservación de todo el ecosistema para especies ampliamente distribuidas en lugar de protecciones de alto nivel para áreas más pequeñas.

Mirando hacia el futuro

Acuerdo BBNJ podría proporcionar un marco para ayudar evaluaciones de apoyo y conservación de los ecosistemas mesopelágicos, identificar regiones o especies de particular importancia para la red alimentaria mesopelágica y los procesos de almacenamiento de carbono y tal vez orientar la gestión sostenible de las pesquerías mesopelágicas emergentes. Si se implementa bien, yot tiene el potencial de apoyo organizaciones regionales de ordenación pesquera y otra alta mar cuerpos reguladores tiempo ayudando a direccións lagunas urgentes en la gobernanza internacional de los océanos. Aunque las delegaciones continúan en desacuerdo sobre ciertos puntos in el De acuerdo, muchos son optimistas acerca de alcanzando a consenso en la reanudación de las negociaciones de la CIG5. Asegurar un tratado de alta mar fuerte wviejo ayudar conservar marina la vida y los recursos naturales, colocar crear instrumentos para hacer frente a las amenazas emergentes a nuestros océanos y crear significativo co-beneficios climáticos.

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