El guitarrista de guitarra eléctrica que comía ostras antes del concierto

Cuando tenía dieciséis años, conseguí un trabajo en una tienda de música local. El dueño había sido mi profesor de guitarra dos años antes, así que fue agradable poder trabajar con alguien que me entendía a mí y a mis intereses.

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Rick Wilkins nació para ser guitarrista.

Empezó a tomar clases de guitarra a los cuatro años y tuvo su primera guitarra eléctrica cuando empezó la guardería. «No sé si puedo decir que era mi sueño, pero quería tocar música», dice. «Siempre me gustó la música y quería tocar la batería o el bajo, pero todos mis amigos tocaban la guitarra, así que eso es lo que hicimos al crecer juntos en bandas escolares en Chilliwack BC Canadá».

Sus padres le llevaron a clases de guitarra con su amigo Bill (que más tarde se convertiría en el padrino de Rick), que también le enseñó a tocar el fagot y el saxofón cuando era joven. A los 10 años, Rick ya tocaba con bandas locales los fines de semana y durante los veranos, ¡y por dinero! Esto continuó durante el instituto: Rick aceptaba cualquier trabajo disponible -repartir periódicos o cortar el césped- para ahorrar dinero y poder comprarse un equipo nuevo.

Su hermano también era músico, pero prefería la batería. Los dos solían tocar juntos en jam sessions o actuaciones en sótanos con sus amigos. A Rick le gustaba encargarse de la mesa de sonido, ajustar los niveles y decidir qué tipo de mezcla funcionaría mejor para cada canción.

A principios de los 70, el hermano de Rick también era músico, pero prefería la batería. Los dos solían tocar juntos en jam sessions o conciertos en sótanos con sus amigos. A Rick le gustaba encargarse de la mesa de sonido, ajustando los niveles y decidiendo qué tipo de mezcla funcionaría mejor para cada canción.

La primera banda de Rick se llamaba «The Brothers». Luego vino «Inner City Blues», que tenía un sonido más soul que sus otras bandas (y más tarde pasó a llamarse simplemente Inner City).

A los diez años, Rick ya había empezado a tocar en una banda punk que ensayaba en el sótano de su amigo durante varias horas cada fin de semana. Cuando tenía quince años, la banda publicó un álbum con grabaciones de garaje de sus ensayos que sonó en las emisoras de radio locales y se hizo viral en Internet.

A los dieciséis años, tras el divorcio de sus padres, el padre de Rick se mudó a otro estado y le regaló su vieja camioneta. Sus amigos estaban entusiasmados porque por fin tenían una forma de ir a los conciertos y fiestas de la ciudad sin tener que convencer a sus padres para que les llevaran en coche a todas partes.

Rick estaba contento de poder ir donde quisiera cuando quisiera, pero la realidad de poseer un vehículo era más complicada de lo que parecía a primera vista. Cuando pillaban a Rick con alcohol en el coche o pasaba demasiado tiempo en una fiesta, su padre se enfadaba y amenazaba no sólo a Rick, sino también a todos sus amigos que le acompañaban en esas aventuras.

«Después de terminar el instituto, Rick quería seguir tocando la guitarra, pero no quería ir a la universidad ni hacer nada más en su vida. Acabó aceptando un trabajo en una tienda de música local mientras averiguaba qué quería hacer después.»

«Le gustaba trabajar allí porque tenía muchas oportunidades de tocar instrumentos y hablar con gente que compartía su pasión por la música tanto como él».

Te estarás preguntando cómo acabó Rick en esta situación. La respuesta es que tenía hambre. Había estado comiendo ostras ese mismo día antes de ir al concierto y no quería perderse la actuación de su grupo favorito por culpa de un malestar estomacal. La respuesta larga incluye muchos más detalles sobre lo que ocurrió durante el concierto, pero los dejaré para otra ocasión.

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