Con gran confianza en el mercado chino, los exportadores de salmón planean un acceso más directo a los consumidores

29 de enero de 2021

Bajo la influencia del coronavirus, el salmón ha enfrentado grandes desafíos en el mercado chino. Se estima que la importación total de salmón congelado del país se hundirá en un 50%. Sin embargo, el mercado es demasiado lucrativo para abandonarlo, y los exportadores todavía confían en su futuro allí. Algunos han planeado invertir más para reactivar la demanda allí, mientras que otros han actualizado los planes de desarrollo para obtener mayores cuotas de mercado.

El brote de la enfermedad a principios de 2020 ha obligado a un buen número de restaurantes en China a cerrar temporalmente o incluso para siempre, lo que lleva a una gran reducción en el consumo de salmón del país, ya que la mayoría se vendía a través de restaurantes locales. Después de un repunte a corto plazo, la detección de coronavirus en paquetes de salmón importados empeoró la situación del mercado en junio, y la exportación casi se detuvo durante uno o dos meses.

A pesar de la gran depresión del mercado, muchos todavía creen en el potencial de este mercado. Por ejemplo, según Victoria Braathen, directora de China para el Norwegian Seafood Council, los consumidores chinos ahora otorgan mayor importancia a las cualidades, la trazabilidad y la sostenibilidad de los productos, lo que significa más oportunidades para los productos del mar noruegos en este mercado asiático.

Tal confianza está lejos de ser ciega. Como muestran las estadísticas disponibles, aunque las exportaciones de salmón noruego a China fueron inestables el año pasado e incluso se desplomaron a casi cero en febrero, la exportación total es de alrededor de 0,017 millones de toneladas en 2020, lo que es un récord impresionante incluso en comparación con las cifras de años anteriores. Y el volumen ha ido en aumento durante seis meses consecutivos en la segunda mitad del año.

Sin embargo, algunos otros pueden no tener tanta suerte, en lugar de dudar y esperar a ver cómo se desarrollará el mercado, algunos han ideado nuevos planes de desarrollo. Un ejemplo de ello es Chile, que tiene la intención de gastar US$0,2 millones en una campaña de mercado virtual para impulsar la demanda de China.

Si bien la pandemia no ha cambiado la perspectiva de los exportadores sobre este mercado oriental, sí revisa sus planes de desarrollo. El salmón solía venderse a través de restaurantes allí, pero ahora se ha prestado más atención a los canales de venta en línea y a los consumidores individuales. Según algunos expertos, las mayores ventas minoristas han ayudado a reducir en gran medida sus pérdidas en las ventas de restaurantes y, lo que es más importante, se espera que dichas ventas continúen aumentando.

Para promover mejor el salmón entre los consumidores individuales en China, algunas empresas salmoneras ya han tomado medidas. Marine Harvest, por ejemplo, hizo uso de su planta de procesamiento en Shanghái y designó nuevos productos dirigidos a consumidores individuales. Mientras tanto, Cermaq ha creado un sistema de trazabilidad a través del cual los consumidores chinos pueden escanear códigos relevantes y conocer sus rastros de salmón.

Sin lugar a dudas, es arduo para los exportadores de salmón reavivar la pasión china por el salmón importado, y es probable que la competencia sea más feroz con una producción global de salmón posiblemente mayor este año. Pero los compradores entusiastas valdrán la pena. Durante el coronavirus, el consumo de los hogares ha aumentado entre un 30% y un 40% en la mayoría de los mercados. El potencial puede ser aún mayor para el salmón en China. Pero no es tan fácil cumplir con la primera tarea, que es reconstruir allí la confianza de los consumidores.

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