Compostable vs Biodegradable | Oceanwatch Australia

Es muy normal confundirse con la diferencia entre materiales compostables y biodegradables. Si bien todos los productos compostables son biodegradables, no todos los productos biodegradables son compostables. Las principales diferencias están relacionadas con: sus propios materiales de producción, cómo se descomponen y los elementos residuales después de la descomposición.

Los productos compostables están hechos de elementos orgánicos o plantas que son capaces de degradarse con el tiempo. Por ejemplo, almidón de maíz, bagazo, PVAL/PVOH y otros. Los productos compostables producen humus, al degradarse, que es la parte más rica e importante de todos los suelos. El alto nivel de actividad microbiana en el humus estimula los microbios beneficiosos dentro de su suelo que, a su vez, ayuda a las plantas a fortalecer su sistema inmunológico (Nature’s Path, 2020). Por tanto, los productos compostables no tienen ningún elemento tóxico para el medio ambiente tras su degradación.

Es importante recordar que los productos compostables necesitan un ambiente compostable específico para degradarse, que incluye temperaturas cálidas, nutrientes, humedad y mucho oxígeno.

Por otro lado, el Biodegradable se usa principalmente en plásticos, donde estos se descomponen en microplásticos más rápido que el plástico normal, en cualquier condición (abono, vertedero, suelo). Es posible encontrar productos biodegradables hechos de materiales de origen vegetal (como plantas, aceite de maíz o almidón) o plásticos derivados del petróleo más fáciles de degradar. En comparación con el proceso de compostaje, los productos biodegradables pueden tardar varios meses en descomponerse y algunos estudios recientes descubrieron que algunos de estos productos se degradan y dejan residuos tóxicos. Estos residuos tóxicos se denominan microplásticos, por lo que aunque no puedas verlos, estos micromateriales tienen componentes tóxicos para nuestro medio ambiente.

Las principales diferencias entre estos materiales son que los productos biodegradables podrían referirse a cualquier material que se descompone y degrada en el medio ambiente, mientras que los productos compostables son solo elementos orgánicos que se degradan en el medio ambiente. Los productos compostables que se descomponen en ambientes compostables solo dejarán productos residuales beneficiosos como fertilizantes y otros que mejoran la salud del suelo. Por el contrario, el plástico biodegradable depende del elemento de fabricación, lo que significa que algunos de ellos pueden dejar residuos de desechos microtóxicos.

Compostable:

Composición: Están formados específicamente por materia orgánica; como la maicena, la caña de azúcar, la fécula de patata y otros. Recientemente, con nuevas tecnologías, la gente ha descubierto una sustancia sintética llamada PVOH o alcohol polivinílico que se disuelve en agua después de su reutilización, dejando solo agua y CO.2.

Degradación: Son capaces de descomponerse en elementos naturales en un ambiente de compost. Debido a que se descomponen en elementos naturales, no causan daño al medio ambiente. Los productos compostables se pueden definir como cualquier cosa que sufra degradación por procesos biológicos durante el compostaje para producir CO2agua, compuestos inorgánicos y biomasa a una tasa consistente con otros materiales compostables y no deja residuos visibles, distinguibles o tóxicos.

Tiempo de degradación: El 90% de los productos compostables se degradan en un período de tiempo de 180 días específicamente en un ambiente de compostaje.

Beneficios sobre los plásticos biodegradables: Los productos compostables usan menos agua, requieren menos energía y generan menos emisiones de gases de efecto invernadero durante el proceso de fabricación. Son ambientalmente preferibles y no causan daño al suelo ni a las plantas.

Ejemplos de productos compostables

Los siguientes son los ejemplos:

Productos de papel compostables: Estos incluyen servilletas sin recubrimiento, platos de papel sin recubrimiento y toallas de papel (que no se usan con productos químicos de limpieza).

Conchas, platos o tazones compostables: Estos son productos de fibra similar al papel sin recubrir y están hechos de caña de azúcar («bagazo»), madera sin tratar, hojas u otras pulpas de plantas.

Tazas y cuencos compostables: Estos incluyen vasos de PLA (es decir, ácido poliláctico, un polímero derivado de fuentes renovables como el almidón de maíz, el azúcar de caña o la tapioca) que se utilizan para bebidas frías y vasos y tazones calientes de papel forrado con PLA. Algunos también están hechos de caña de azúcar.

Utensilios compostables: Estos utensilios están hechos de maicena o fécula de patata.

Films y bolsas compostables: Estos están hechos de biopolímeros, como el almidón o el ácido poliláctico (PLA). Algunas películas solubles en agua están compuestas de alcohol polivinílico (también conocido como PVOH o PVAL), que es un polímero sintético inodoro, compostable, no tóxico y soluble en agua.

Biodegradable:

Composición: Están hechos de poli (adipato de butileno-co-tereftalato) (PBAT), poli (succinato de butileno) (PBS), ácido poliláctico (PLA), policaprolactona (PCL).

Degradación: Han sido creados con la capacidad de descomponerse lentamente hasta que puedan consumirse a nivel microscópico. Se degradan como resultado de la acción de microorganismos naturales como bacterias, hongos y algas.

Tiempo de degradación: Los plásticos biodegradables suelen tardar de tres a seis meses en descomponerse. Eso es mucho más rápido que el plástico normal, que lleva cientos de años. Esto también depende de varios factores, como la temperatura y la cantidad de humedad presente.

Beneficios sobre los productos compostables: A diferencia de los productos compostables, no necesitan un ambiente específico para degradarse, solo depende de la temperatura, la humedad presente y el tiempo.

Tipos: Los dos tipos principales son oxo-biodegradable y hidrobiodegradable.

Estándar australiano: Australia no tiene un estándar obligatorio sobre biodegradabilidad o degradabilidad. Sin embargo, la norma australiana voluntaria (AS) 4736–2006, Plásticos biodegradables: plásticos biodegradables aptos para el compostaje y otros tratamientos microbianos tiene requisitos estrictos sobre el período de tiempo en el que un producto debe descomponerse en un entorno de compostaje comercial, su toxicidad y la cantidad de materia orgánica que contiene.

Ejemplos de productos biodegradables:

Bolsas de plástico biodegradables: Son bolsas camiseta de colores de plástico biodegradable para la compra en el supermercado. Estos están hechos de polietileno (PE).

Biodegradable Embalaje de plástico: Se trata de envases de plástico 100% biodegradables para la compra. Está compuesto por un copoliéster – PBAT.

Bandejas de plástico biodegradables: Se trata de blísteres de plástico alimentario biodegradables, fabricados con polietileno-PET reciclado.

Plástica:

Composición: Son derivados del petróleo y están compuestos por Polipropileno (PP), Polietileno (PE), Policloruro de vinilo (PVC), Polietileno tereftalato (PET).

Degradación: Por lo general, van a un vertedero donde son enterrados o se meten al agua y encuentran un camino hacia el océano. Aunque no se biodegradarán, se degradarán en microplástico después de muchos años. En el proceso de descomposición, el plástico libera bisfenol-A y sustancias tóxicas como los oligómeros a base de poliestireno (PS), que no se encuentran de forma natural y que llegan a nuestro suministro de alimentos y agua.

Tiempo de degradación: El plástico no es degradable hasta 200 años.

Hechos: Cuando se encuentran en climas más altos, los plásticos pueden filtrar diferentes sustancias químicas, como retardadores de fuego, parabenos, tintes artificiales y mucho más, en los sistemas de suelo y agua y unirse a diferentes partículas, lo que los hace persistentes y duraderos en esos ecosistemas.

Tabla de comparación

productos Composición Degradación Residuo Respetuoso del medio ambiente
Soluble en agua y compostable Alcohol polivinílico (PVOH, PVAL) Disolución: Dentro de 5 minutos en agua caliente (>75°C) o fría (≥10°C a 25°C)

Compost: 90% en 180 días en condiciones de compostaje

Aguas residuales: 60% en 180 días en condiciones de compostaje

Vertedero: NULO

Si se disuelve, H2O+CO2si no se disuelve, H2O, CO2 y biomasa SÍ, al suelo, las plantas y la vida marina.
compostable Almidón de maíz, caña de azúcar, almidón de patata, etc. Disolución: NIL

Compost: 90% en 180 días en condiciones de compostaje

Aguas residuales: Incierto

Vertedero: NULO

H2O, CO2 y biomasa SÍ, al suelo y a las plantas
Plásticos biodegradables PBAT, PCL, PLA, PBS degradables entre 3 a 6 meses.

Aguas residuales: NULO

Vertedero: NULO

H2O, CO2 y biomasa/ en algunos casos oligómeros, bisfenol A SÍ, para el suelo y las plantas pero nocivo para los animales marinos
Plástica A base de petróleo, PP, PE, PVC, PET degradables entre 200 a 500 años.

Aguas residuales: NULO

Vertedero: NULO

Oligómeros a base de poliestireno (PS), bisfenol A NO

Por lo tanto, el uso de productos compostables tiene muchos beneficios: reduce los desechos, reduce las emisiones de gases de efecto invernadero, etc. Pero al final del día, en realidad se trata de una cosa: el suelo. Y si lo piensas bien, nuestro futuro se trata realmente de lo mismo, nuestro suelo. Sin suelos saludables, no podemos cultivar los alimentos que necesitamos para sobrevivir, y muchos otros organismos también dependen de ellos. Además, la vida marina será más segura y se reducirá la contaminación.

Te animamos a que estés muy informado sobre qué tipo de productos biodegradables estás utilizando porque no todos tienen los mismos elementos residuales en los vertederos. Además, si prefiere productos compostables, asegúrese de entregarlos en un lugar donde puedan degradarse adecuadamente. Piensa en la posibilidad de construir tu propio compost en casa o deja tus residuos compostables en los contenedores compostables cerca de tu casa.

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