Buceo de perlas en el golfo de Arabia

Durante cientos de años, las perlas originarias del Golfo Arábigo han sido reconocidas como una de las piedras preciosas más finas del mundo. A mediados de 1800, la mayor parte de los habitantes que rodeaban el Golfo Arábigo estaban conectados de alguna manera con la industria local de perlas. El núcleo de la industria de perlas del Golfo estaba ubicado en la isla de Bahrein: «Las pesquerías del golfo emplean alrededor de 3.500 barcos, grandes y pequeños, de los cuales 1.200 de los mejores pertenecen a Bahrein…» (El Libro de la Perla: GF Kunz 1908). Una tripulación típica de un barco bahreiní, conocida como ‘Dhow’ o ‘Sambuk,’ que pescaron ostras perleras incluyeron:

o El ‘Nokhadha’ (Capitán): El capitán solía ser el dueño de la embarcación, un experto pescador con conocimiento de todas las aguas y de los mejores bancos perleros.

o El ‘Al-Mejaddimi’ (Segundo al mando): Responsable de mantener la regla del capitán.

o El ‘Al Musally’ (Líder de oración): Una figura religiosa, similar a un capellán en el ejército.

o El ‘Nahham’ (Cantante): A cargo de cantar canciones y cánticos de perlas para mantener el ánimo de la tripulación y traer suerte.

o El ‘Saib’ (Diver’s Top-Man): Realizando un trabajo crítico, permanecieron en la parte superior monitoreando la línea de vida unida entre el bote y el buzo.

o El ‘Tababah’ (Aprendiz): Manos de cubierta que realizaron todo tipo de tareas a instancias de otros miembros de la tripulación.

o El ‘Ghawwas’ (buceador de perlas).

La vida de un buscador de perlas de Bahrein era dura. Incluso antes de salir de casa para la temporada de perlas entre abril y septiembre, la mayoría de los buscadores de perlas ya estaban endeudados; obligados a pedir dinero prestado a sus capitanes para asegurar la supervivencia de sus familias mientras buceaban. Incluso si sus inmersiones fueron fructíferas y la cosecha alta, borrando así sus deudas, el buzo aún tenía que capear los siguientes seis meses hasta que la temporada de buceo comenzara nuevamente. La existencia de toda la tripulación a bordo fue frugal por decir lo menos; viviendo de una dieta de dátiles, pescado, arroz y café. Sin embargo, fueron los buzos los que más sufrieron; Además del sobreesfuerzo y la desnutrición, se enfrentaban a la amenaza diaria del ataque de un tiburón y a enfermedades neuronales a largo plazo causadas por un suministro insuficiente de oxígeno al cerebro durante las inmersiones prolongadas.

Los métodos de buceo empleados en estos barcos se habían mantenido rudimentarios, sin cambios desde que comenzó el buceo en busca de perlas. Una vez amarrados a los criaderos de ostras, todo giraba en torno a los ‘Ghawwas’ y sus ‘Saib’. Un ‘Saib’ literalmente tenía la vida del buzo en sus manos, porque si no tiraba del buzo lo suficientemente rápido, el buzo se ahogaría. Los ‘Ghawwas’ se sumergieron en turnos de 15 minutos, y en ese tiempo realizaron al menos 8 visitas al lecho marino de diez a cuarenta pies de profundidad. Se hundieron hasta el fondo ayudados por una cuerda con el peso de una piedra, llevaban una pinza en la nariz llamada ‘Fetatn’, guantes de cuero llamados ‘Khabat’ para protegerse de los corales afilados y una cesta de red ‘Dayyeen’ colgada del cuello. Después de que los buzos regresaron a la superficie, las ostras se apilaron en la cubierta, se dejaron secar y se abrieron; si las ostras contenían o no perlas era una cuestión de pura casualidad. Hasta una semana entera, y miles de ostras, podían pasar por las manos de la tripulación sin que se encontrara una sola perla. Por otra parte, unas pocas horas de buceo podrían resultar en la carga madre. Sin embargo y cada vez que salían a la superficie, las perlas, llamadas ‘Lulu’, siempre terminaban en la bolsa de tela roja del capitán.

El capitán cobraba su cosecha de perlas con el ‘Tawwash’ local, o comerciante de perlas, quien visitaba el barco para comprar las perlas y luego revenderlas a comerciantes más grandes. Una vez que el capitán había recibido el dinero, pagaba a cada tripulante según su jerarquía, siendo la mayor parte para el capitán y el barco. Los dialectos árabes utilizados en el Golfo cuentan con una variedad de palabras para la perla: ‘Lulu’, ‘Dana’, ‘Hussah’, ‘Gumashah’. Luego están los nombres para describir la forma y el color de una perla: ‘Sujani’, gota en forma de pera; ‘Khaizi’, mitad superior abovedada alta con un fondo medio redondeado; ‘Adasi’, cilindro redondeado con lados planos y ‘Majhoolah’, una perla grande y fea que puede ocultar una perla más fina en su interior. Se necesitó una experiencia y tolerancia extraordinarias para eliminar las capas delgadas de un ‘Majhoolah’: un proceso que podría llevar semanas. De todas las perlas que una tripulación esperaba ver, estaba la ‘Jiwan’, que significa joven, que era la perfecta perla redonda blanca teñida de rosa con brillo puro. Las perlas del golfo fueron, y todavía lo son hasta el día de hoy, clasificadas y clasificadas usando una secuencia de tamices llamados ‘Gurbaai’. Las perlas se pesan utilizando una antigua unidad de peso compleja llamada ‘Chow’, un quilate equivale a 0,6518 ‘Chow’.

La compra de perlas a veces giraba en torno a un sistema de subasta silenciosa, donde un comerciante que no quiere que otros presentes sepan qué precio está ofreciendo, cubrirá sus manos juntas y las de su cliente con un paño que indica la cantidad con un sistema de señales con los dedos. . Desde Bahrein, las perlas se vendían a comerciantes indios, quienes las enviaban a Bombay para que las taladraran a mano. Desde allí, las perlas se vendían a los europeos, cuya sed de perlas del Golfo Arábigo era insaciable.

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